Los niños pasan mucho tiempo con sus videojuegos favoritos. La popularidad de estos formatos ha suscitado el interés de la comunidad científica, que ha desarrollado numerosas investigaciones se han centrado en los posibles efectos psicosociales derivados de este tipo de juegos.

Hay resultados para todos los gustos: estos aparatos electrónicos pueden causar una serie de beneficios y perjuicios en el desarrollo cognitivo, social y conductual de los adolescentes.

 

Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Communications Biology ha encontrado que los videojuegos de acción hacen que los jugadores aprendan mejor las tareas visuales y de memoria.

Atención visual o la velocidad de procesamiento

Los investigadores ponen un ejemplo para comprenderlo mejor: “Imagínese tomar a un estadounidense y someterlo a un entrenamiento físico para mejorar su atletismo. Si luego les pides que intenten jugar al rugby por primera vez, es posible que no se vean tan bien. Después de todo, incluso un buen atleta que ingresa a un partido de rugby por primera vez tendrá que aprender muchas reglas nuevas. Sin embargo, su mayor capacidad atlética significará que tenderán a estar en posiciones ligeramente mejores inicialmente que las personas con menor capacidad atlética y, por lo tanto, aprenderán a jugar al rugby más rápidamente”, explica el profesor de psicología en la Universidad de Wisconsin-Madison, C. Shawn Green.

Esa idea es similar para los videojuegos de acción, donde los que los jugadores son recompensados por rastrear y reaccionar con rapidez y precisión a las características del juego que aparecen y se mueven rápidamente.

“Si está aumentando el equivalente al atletismo para las habilidades cognitivas perceptivas, como la atención visual o la velocidad de procesamiento, eso debería permitirle aprender más rápido cuando tenga una nueva tarea que requiera esas habilidades”, dice Green.

Call of Duty o Sims

El estudio también muestra que no todas las actividades de formación son iguales. Los tipos de formación que hacen que los alumnos aprendan rápidamente a realizar una amplia gama de tareas, o al menos más de una, tienen ventajas obvias.

En la investigación, participaron estudiantes de la Universidad de Rochester en Nueva York y de la Universidad de Ginebra en Suiza. Se separaron en grupos aproximadamente iguales asignados para jugar 45 horas de videojuegos de acción (como los de la serie Call of Duty) u otros videojuegos populares que se desarrollan a un ritmo diferente sin depender tanto de la atención visual y la velocidad de reacción (juegos como Sims Zoo Tycoon).

Antes de que los jugadores comenzaran sus asignaciones de juego, se les evaluó con tareas que medían su percepción visual y sus habilidades de memoria de trabajo. Ambos grupos salieron relativamente parejos en las pruebas iniciales. Pero después de sus experiencias de juego contrastantes, los jugadores de juegos de acción eran diferentes.

“Tuvieron una ligera ventaja de inmediato, después de jugar los juegos de acción. Pero el efecto más grande fue que mejoraron más rápido en estas tareas de orientación y memoria que las personas que jugaron a otros juegos”, resume Green.

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